尽管中国足球整体依然处于低迷中,但过去的2023年,中国男足各级国字号的成绩多少还能说得过去,反倒是被各界寄予厚望的中国女足三大皆空,在三项洲际大赛中表现不尽如人意。步入2024年,中国足球的重心无疑是国足征战亚洲杯和世预赛亚洲区36强赛,女足国家队则是进入全面线强赛是底线年,中国男足将成为外战的最大关注焦点。目前,国足正在为即将开始的2023卡塔尔亚洲杯进行最后备战冲刺。1月12日,亚洲杯将在多哈拉开战幕,国足将在1月13日首先迎战塔吉克斯坦队,然后在1月17日和22日先后出战黎巴嫩队与卡塔尔队。

从分组来说,国足的“签”还算不错,因为借东道主卡塔尔的“光”,国足与塔吉克斯坦和黎巴嫩这两个同档次队伍中相对最弱的对手同组。当然,在很多人看来,因为中国队整体水平有限,即便是与塔吉克斯坦和黎巴嫩这两个对手同组,也未必能够占到便宜。那么,实战情况究竟如何?只能耐心等待。

如果能够以小组第二的身份出线决赛中迎战第三小组的第二名(大概率为阿联酋队),时间是1月28日。如果只能以小组第三名的身份出线决赛中对阵第二小组的第一名(大概率为澳大利亚队)或第三小组的第一名(大概率为伊朗)队。当然,如果爆冷获得小组第一名晋级,则国足将在1/8决赛中对阵一个小组的第三名。如果国足发挥出色,能够闯入八强,则1/4决赛定于2月2日或3日进行,对手也只能届时再看。

此番国足西征亚洲杯,中国足协内部并未有明确的成绩要求,当然,心理预期则是希望能够杀入八强。

但不管国足亚洲杯上能够走多远,有一点是非常明确的,即3月和6月才是国足线年世界杯预选赛亚洲区第二阶段36强赛小组赛将各进行两场比赛。3月21日和26日,中国队将与新加坡队背靠背进行两场对决,底线当然是不能出现“幺蛾子”,必须从新加坡身上拿到6分。至于能赢几球,反而不是首要问题。这之后,6月6日主场对阵泰国队,将是决定国足能否杀进18强赛的一场生死战。一方面,18强赛相当于前两届世预赛的12强赛,进入到该阶段,意味着国足可以“活”到2025年,让球迷们多少还有些念想。另一方面,由于2026年世预赛和2027年沙特亚洲杯预选赛是合二为一,获得18强赛参赛资格的队伍,将自动获得2027年亚洲杯决赛阶段比赛资格。如果中国队无法杀入18强赛,意味着只能去和亚洲的四流队伍、三流队伍“鬼混”在一起,去参加2027年亚洲杯第三阶段预选赛,争取剩下的6个参赛席位。这只能让中国足球的堕落更无底线年还将参加东亚联盟主办的东亚杯赛。不过,迄今为止,东亚联盟尚未明确这项赛事的具体时间,比赛将安排在韩国进行。

去年9月,尽管中国2001年龄段国奥队在大连进行的第六届U23亚洲杯预选赛暨2024年巴黎奥运男足亚洲区预选赛第一阶段比赛中磕磕绊绊,但最终还是如愿以偿拿到了决赛阶段比赛资格。今年4月15日至5月3日,国奥队将再次征战多哈,出战奥预赛决赛阶段比赛。在决赛阶段小组赛中,中国队与韩国队、日本队两个奥运男足的亚洲常客以及阿联酋队同分在一个组。外界普遍认为这是一个绝对的死亡之组,因而对国奥基本不太抱有什么希望。不过,中国队以往越是进入死亡之组、越是不为外界所看好,常常有惊人的意外之喜。谁也不敢保证,这样的情况此番不会再次出现。

据悉,国奥队定于本月中旬重新在海口集结,参加几场热身赛。在3月的国际足联指定的国家队比赛窗口期期间,国奥队将应邀前往沙特进行热身。

外战方面,除了各级男、女国字号队伍之外,最令人关注的恐怕还是20232024亚冠联赛以及今年下半年开始改制的亚洲精英联赛。

从去年8月开始,亚足联改制后的亚冠联赛小组赛全面展开,中超在疫情三年后第一次全面参赛,最终只有山东泰山队拿到了小组出线决赛淘汰赛中出战日本的川崎前锋队。不过,由于亚洲杯的缘故,具体赛程方面有可能会有所变化与调整,目前尚未有最终的说法。

从今年下半年开始,亚足联对亚洲的俱乐部赛事进行全面调整,将由以往的两大俱乐部赛事变成三大赛事,即“精英联赛”、“亚冠联赛”和“挑战联赛”。其中,中超球队将出战精英联赛和亚冠联赛。前者,中超的席位是“2+1”,即2023年中超冠军上海海港和足协杯赛冠军上海申花将参加正赛;联赛亚军山东泰山队将参加附加赛,如果无法在附加赛中取得正赛资格,则将参加亚冠联赛;而浙江队则已经确定将参加亚冠联赛。

至于国内赛事方面,目前已经敲定2月25日将在上海进行一年一度的超级杯赛。作为2024年中国足坛的开幕大戏,中超联赛则初步定于3月1日展开,至明年11月2日结束。 (马德兴)

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